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    La guía esencial para encontrar y ganar becas

    Por Cait Williams

    Cait Williams is a Content Writer at Scholarships360. Cait recently graduated from Ohio University with a degree in Journalism and Strategic Communications. During her time at OU, was active in the outdoor recreation community.

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    y Karla Ibarra

    Karla Ibarra is a content writer at Scholarships 360. She has worked as an English teacher and writing tutor. As a writing tutor, she has experience editing scholarships and college application essays. Karla graduated from Texas A&M University with a degree in Communication and a minor in English.

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    Edited by Maria Geiger

    Maria Geiger is Director of Content at Scholarships360. She is a former online educational technology instructor and adjunct writing instructor. In addition to education reform, Maria’s interests include viewpoint diversity, blended/flipped learning, digital communication, and integrating media/web tools into the curriculum to better facilitate student engagement. Maria earned both a B.A. and an M.A. in English Literature from Monmouth University, an M. Ed. in Education from Monmouth University, and a Virtual Online Teaching Certificate (VOLT) from the University of Pennsylvania.

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    Última edición: July 9th, 2024
    <strong>La guía esencial para encontrar y ganar becas</strong>

    Cada año, miles de millones de dólares en ayuda financiera se otorgan a través de millones de becas. Hemos escrito esta guía de becas utilizando nuestras décadas de experiencia como funcionarios de admisiones universitarias y ayuda financiera, estudiantes universitarios de primera generación y padres con conocimientos financieros.

    ¡Vamos a empezar!

    ¿Por qué son importantes las becas?

    Gracias a que las becas no tienen que devolverse, son una buena manera de financiar la educación universitaria en comparación con otras opciones como los préstamos estudiantiles. Sin duda, donde haya dinero gratuito, habrá mucha competencia. Eso significa que hay que saber cómo encontrar becas y solicitarlas de manera oportuna.

    ¡En el resto de este artículo, te explicaremos cómo puedes hacer precisamente eso! Ahora, empecemos con la parte más aterradora de todo esto, que es el precio de la universidad. Sin embargo, no te preocupes, ¡Estudiar en la universidad es posible para ti!

    Lee también: Becas fáciles de solicitar  

    ¿Cómo una familia común paga los estudios universitarios?

    En realidad, existen numerosos factores que influyen en el costo final de la educación universitaria de una persona. De este modo, cada estudiante o familia financia esa educación de una manera única. La familia común usa una combinación de becas, ayuda federal, ahorros personales y préstamos para pagar la universidad. Los factores como si los estudiantes eligen escuelas dentro del estado, fuera del estado, públicas o privadas influyen en el resultado final. Algunos estudiantes prefieren empezar en un colegio comunitario y luego transferirse a una escuela de cuatro años. En la mayoría de los estados, los estudiantes se les ofrece una matrícula de colegio comunitario sin costo. No hay dos personas iguales, por lo que tampoco lo son las formas de pago de la universidad.

    Es probable que, si estás leyendo esta guía, tienes la intención de utilizar becas para pagar la mayor parte de tu universidad, lo cual es una excelente idea. No olvides completar la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA). Consulta nuestra guía FAFSA para guiarte a través del proceso.

    Lea también: Cómo pagar la universidad (una guía paso a paso)

    ¿Qué hay que saber sobre los préstamos?

    Durante el proceso de solicitud de becas y rellenar la FAFSA, los préstamos estudiantiles pueden parecer la ruta más fácil para pagar la universidad, pero hay algunos factores clave que debes explorar antes de decidirte a solicitar un préstamo. ¡Echemos un vistazo a esos factores!

    Los préstamos estudiantiles son caros

    Lo primero que debes tener en cuenta sobre los préstamos es que lo que ves no es lo que terminas pagando. Pedir un préstamo de $20,000 puede no parecer demasiado en ese momento, pero si el interés es alto, podría terminar costando mucho más de lo que pensabas para pagar en el transcurso de varios años.

    Esto no significa que los préstamos no sean algo que puedas considerar, pero primero debes investigar todas las demás opciones. Consulta nuestro artículo sobre el pago de préstamos si deseas solicitar préstamos. Ahora empezamos con las becas de “dinero gratis”.

    ¡Recuerda, algunas becas ofrecen más que solo dinero!

    Mientras que el principal beneficio de las becas es el dinero, algunas becas también tendrán otros beneficios adicionales. El programa Bezos Scholars ofrece transporte, alojamiento, comidas y pases para el Aspen Ideas Festival. La beca QuestBridge College Prep ofrece a los ganadores becas completas para programas universitarios de verano en universidades como Stanford, Yale y Penn, entre muchas otras ventajas.

    Asegúrate de revisar todos los beneficios que algunas de estas becas pueden ofrecerte. A continuación, veamos cuándo comenzar el proceso de búsqueda de becas y cómo preparar una solicitud ganadora.

    ¿Cuándo deberías empezar a pedir becas?

    ¡La respuesta simple es lo antes posible! ¡Nunca es demasiado pronto para empezar a pedir becas! La fecha límite para las becas ocurre durante todo el año, pero si comienzas la búsqueda antes, tendrás suficiente tiempo para trabajar en tus aplicaciones.

    Mientras que muchas becas tienen fechas límite en primavera, hemos visto muchos programas con fechas límite en otoño, invierno e incluso verano. En otras palabras, ¡cualquier época del año es buena para explorar oportunidades de becas!

    ¿De qué modo recibiré el dinero de la beca?

    Las becas se pueden depositar directamente en tu cuenta de estudiante universitario o pagar por cheque. Las becas, sin importar la cantidad, generalmente se depositan directamente en tu cuenta de estudiante para no tener que proporcionar ningún tipo de información bancaria y para garantizar que el dinero se use directamente para gastos educativos. ¡Siempre debes estar atento a cualquier beca que te pida que des algún tipo de información bancaria!

    Si ganas una beca que paga por un período de tiempo más largo (por ejemplo, una beca de $10,000 que paga $2,500 durante tus 4 años en la universidad), ten en cuenta los requisitos de elegibilidad. Algunos programas de becas podrán solicitar que envíes tus calificaciones anualmente para asegurarse de que tu promedio general se mantenga por encima de un determinado requisito. Por lo general, esto no es aplicable a los premios más pequeños y únicos.

    Todo lo que necesitarás para aplicar

    Pedir becas puede ser una tarea larga. A menudo requieren que los solicitantes presenten ensayos, cartas de recomendación y calificaciones de exámenes. Aunque los requisitos varían entre las diferentes becas, el proceso generalmente será el mismo. Entonces, ¡veamos los pasos que puedes seguir para solicitar becas!

    Buscando becas

    Buscar becas es, sin duda, el primer paso del proceso. Hay tantas opciones que saber por dónde empezar puede ser un reto. Para empezar, debes identificar cómo se ve tu perfil. Querrás becas que se ajusten a tus necesidades y no al revés. Utiliza nuestra herramienta de búsqueda de becas para encontrar las mejores becas para ti.

    Escribiendo ensayos

    No todas las becas requieren que escribas un ensayo, pero algunas pueden hacerlo, lo que significa que tu siguiente paso es escribir ese ensayo. En este artículo no entraremos en detalles sobre cómo escribir tu ensayo, pero nuestra página web tiene muchos recursos para que los consultes. Si te encanta escribir y planeas solicitar becas, nuestra lista de las mejores becas de escritura es un excelente lugar para comenzar tu búsqueda.

    Sigue leyendo: Cómo escribir un ensayo ganador de becas

    Informe oficial de calificaciones e información académica

    Algunas becas serán muy competitivas, lo que significa que tus calificaciones de exámenes y tu GPA son importantes. Otras becas requieren que demuestres que estás interesado en una cierta especialización o que has tomado ciertas clases al pedirte que proporciones tu informe de calificaciones. Asegúrate de tener a mano esta información cuando completes las becas.

    Cartas de recomendación

    También, como los ensayos y los informes de calificación, esto no será necesario. Las becas más competitivas suelen tener más posibilidades de solicitar cartas de recomendación. Piensa en algunas personas que podrían escribirte una carta de recomendación si fuera necesario. Consulta nuestro artículo para obtener algunos consejos sobre cómo pedir una carta de recomendación.

    Prueba de necesidad

    Bien, lo último que mencionaremos es asegurarnos de que puedas demostrar tu necesidad financiera. Muchas becas requieren que el estudiante proporcione formularios de impuestos o una declaración de ingresos para demostrar que necesita una beca o que ayudará al estudiante, así como otras formas de asistencia financiera.

    Ten en cuenta que, aunque es posible que se requieran algunas de estas partes de la solicitud, los diferentes programas de becas evalúan las diferentes partes de tu solicitud de manera diferente. Lo importante que tienes que hacer es estar preparado para mostrar tu necesidad financiera si se te pide.

    ¿Cuál sería la mejor estrategia para ganar una beca?

    Participar en los concursos de becas es un juego de números: debes intentar participar en todos los que puedas mientras mantienes alta la calidad de tus solicitudes. Por supuesto, el tiempo es dinero, y administrar tu tiempo en la búsqueda y selección de becas es fundamental.

    Sigue nuestra estrategia de cuatro pasos para aumentar tus posibilidades de ganar becas sin que este proceso te consume todo tu tiempo libre.

    Paso 1: Averigua cómo es tu “perfil”

    Cuando empieces a buscar becas, te darás cuenta de que hay becas para todos, lo cual es una gran noticia para los solicitantes inteligentes. Si los requisitos de elegibilidad son más estrictos, mayores serán tus posibilidades de ganar la beca.

    Tu primer paso es descubrir todas las categorías en las que puedes caer.

    Identifica datos comunes acerca de ti mismo.

    • Año académico
    • GPA
    • Área de estudio potencial
    • Tipo de universidad a la que planeas asistir (privada, dentro del estado, fuera del estado, pública, etc.)

    Identifica información que es única sobre ti mismo.

    Paso 2: Busca becas que se ajusten a tu perfil

    Ahora, usa una herramienta de búsqueda como Scholarships360 o escribe estas descripciones en Google escribiendo “becas para [categoría]”. Tal vez puedas buscar algo como  “Mejores becas para estudiantes de último año de preparatoria” o quizás “becas para vegetarianos“. Quizás incluso “becas para los amantes de la papa“. Como decíamos, ¡hay disponibles becas para todos!

    Dedica una o dos horas a buscar becas para las que seas elegible y pone todas ellas en un documento.

    Paso 3: Clasifica tus becas

    Después, evalúa todas las becas que clasifiques en algunos niveles diferentes. Los niveles siguientes son algunas de las formas en que puedes clasificarlos. Las becas que más te interesan deben estar en la parte superior de tu lista. Tu objetivo debe ser solicitar tantas becas como sea posible, sin comprometer la calidad de tu solicitud.

    Requisitos para ser elegible

    Cuanto más estrictos sean los requisitos de elegibilidad, mejor para ti, ya que eso significa que menos personas pueden ser elegibles para presentar una solicitud.

    Requisitos de la aplicación

    Las becas que requieren un ensayo o una carta de recomendación personalizada pueden tomar más tiempo para terminar, lo que limita el tiempo que tendrás para completar otras becas. Por supuesto, esto no excluye una beca, pero vale la pena tenerlo en cuenta.

    Cantidad del premio

    ¡Las becas más fáciles y con los mayores premios valen más la pena!

    Fechas límite

    Se deberán priorizar las becas con las fechas de límite más próximas.

    Paso 4: ¡Aplica!

    Con todas las becas ordenadas, ¡es hora de empezar a aplicar y avanzar en la lista!

    Para simplificarte la vida, guarda todos los componentes reutilizables de tu solicitud de beca (informes oficiales de calificaciones, resultados de exámenes, currículum, cartas de recomendación) en una carpeta de fácil acceso en tu computadora. Además, intenta solicitar una beca cada semana para cumplir con las fechas límite sin agobiarte.

    Consejos adicionales sobre becas

    Bien, todo eso fue mucha información. Finalizamos con los siguientes consejos y trucos para ganar becas:

    Empezar temprano

    Comienza tu búsqueda y solicitud de becas lo antes posible. Escribir ensayos y pedir cartas de recomendación requiere tiempo, y sería una lástima perder la oportunidad de obtener una beca solo por no haber alcanzado una fecha límite.

    Apoya a nivel local

    Busca organizaciones locales más pequeñas que ofrezcan programas de becas. Estas becas, naturalmente, serán menos solicitadas que los concursos nacionales, lo que aumentará tus posibilidades de ganar. Algunas buenas maneras de aprender acerca de las becas locales son a través de tu consejero escolar, tu centro religioso, los periódicos locales y las organizaciones sin fines de lucro locales.

    Investiga si el lugar de trabajo de tus padres ofrece becas

    Existen empresas y negocios que otorgan becas a los hijos y dependientes de sus empleados. Pregúntales a tus padres o tutores si sus lugares de empleo ofrecen becas.

    Consejo de un ganador de becas

    Debido a que mi padre era camionero, yo era elegible para solicitar la Beca Conmemorativa James R. Hoffa. Presenté mi solicitud en el otoño de mi último año de preparatoria y finalmente gané 10,000 dólares para destinarlos a mi educación universitaria. 

    Brian Geiger | Cofundador de Scholarships360, Destinatario de la beca en memoria de James R. Hoffa

    Vuelva a solicitar el próximo año

    Aunque muchos estudiantes se concentran en las becas para los que están en el último año de preparatoria, hay becas disponibles para estudiantes de todas las edades. Pon un objetivo para buscar becas al comienzo de cada semestre; ¡te sorprenderá lo que puedes encontrar!

    Negociar becas con base en el mérito

    Existen ocasiones en que se puede negociar la ayuda de una beca por mérito. Algunas universidades no están abiertas a esto, pero si te matriculas en una universidad que ofrece mucha ayuda por mérito y es menos o moderadamente selectiva con tasas de aceptación superiores al 40 %, puede ser una buena opción.

    Otras formas de ayuda financiera

    Las becas representan solo una parte del rompecabezas de la ayuda financiera. Las alternativas para financiar la educación universitaria incluyen subvenciones, préstamos estudiantiles y acuerdos de participación en los ingresos (ISA)

    Subvenciones

    Las subvenciones son una forma de ayuda financiera que se basa en la necesidad. Consulta nuestro artículo sobre las Becas Pell para entender mejor esta pieza del rompecabezas de la ayuda financiera.

    Préstamos privados y federales

    Como se explicó en las secciones anteriores, obtener préstamos estudiantiles es una decisión financiera sería que no debe tomarse a la ligera. Para saber más sobre los préstamos estudiantiles, consulta nuestro guía completo.

    Acuerdos de reparto de ingresos (ISA)

    Por último están los acuerdos de reparto de ingresos. La idea básica del ISA es sencilla: en lugar de pagar la matrícula o pedir préstamos, los estudiantes prometen devolver un porcentaje de sus ingresos futuros. Para obtener más información, consulta nuestro artículo sobre los acuerdos de reparto de ingresos.

    Preguntas más frecuentes

    ¿Qué diferencia hay entre una beca y una subvención?

    Las subvenciones se otorgan generalmente en función de la necesidad financiera (como el programa de la beca Pell) que es una forma de ayuda federal basada en la necesidad), mientras que las becas se otorgan en función del mérito, o una combinación de mérito y necesidad financiera.

    ¿Todas las becas requieren un ensayo?

    ¡Hay muchos programas de becas que no requieren ningún ensayo! Mira nuestra lista de becas sin ensayo para ver algunos ejemplos excelentes. Aunque estas becas tienden a ser más un sorteo de lotería que los programas que solicitan ensayos y cartas de recomendación, no pierdes nada con enviar tu solicitud.

    ¿Se necesitan cartas de recomendación para todas las becas?

      Las cartas de recomendación son comunes para algunas de las becas patrocinadas por empresas, pero no para los concursos más pequeños. Ten en cuenta que puedes volver a utilizar las cartas de recomendación para diferentes aplicaciones. Solo asegúrate de consultar primero con el autor original de la recomendación y de que su recomendación tiene sentido en el contexto de la nueva solicitud de beca.



     Por lo general, podría usar las mismas recomendaciones que utilizaste en el proceso de admisión. Hemos elaborado nuestra guía para garantizar las mejores recomendaciones para becas y admisiones

    ¿Las becas pueden afectar a la ayuda financiera que recibo?

    Es posible. Esto varía de una universidad a otra, pero las universidades pueden descontar el dinero de tu beca por mérito de la ayuda financiera que te otorgan (ya que debes informar todas las becas a la universidad). Con esto en mente, algunas universidades reemplazarán la parte del préstamo de tu paquete de ayuda financiera con becas, por lo que aún puedes recibir ayuda.

    ¿Las becas son solo para estudiantes de bajos recursos?

    ¡No! Los programas de becas son un elemento importante de la ayuda financiera para estudiantes de todos los niveles de ingresos. Si no calificas para la ayuda federal para estudiantes, las becas pueden ser tu mejor amigo. Recuerda, ¡las becas son para todos!

    ¿Cómo puedo evitar las estafas de becas?

      Desgraciadamente, las estafas de becas son reales y es algo que debes tener en cuenta. Aunque Scholarships360 analiza bien todas las oportunidades de becas de la página, hay muchas más becas de las que podemos identificar. Ten en cuenta lo siguiente para evitar ser víctima de una estafa de becas:

    • Anuncios diciendo “garantizado o te devolvemos tu dinero”
    • Becas que piden tu número de Seguro Social, información de cuenta bancaria o información de tarjeta de crédito para “retener” una beca.
    • Avisos de que has sido seleccionado como finalista para una beca que nunca solicitaste.




    Si crees que has sido víctima de una estafa, presenta un informe a través del formulario de queja en línea de la Liga Nacional de Consumidores o comuníquese con el fiscal general de tu estado. Si deseas más información, consulta nuestro artículo sobre cómo evitar las estafas de becas.

    Directorio de becas universitarias

    Hay becas de todos los tipos y tamaños. Hay oportunidades para estudiantes de tiempo completo y tiempo parcial, así como para estudiantes de preparatoria y de posgrado. A continuación explora algunas de nuestras categorías de becas más populares extraídas de nuestro directorio de becas, o dirígete a la plataforma de búsqueda Scholarships360 para crear una búsqueda personalizada de becas.

    Becas por año académico

    Becas por su fecha límite

    Becas por grupo demográfico

    Becas por intereses

    Becas por tipo

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